BIOLOGÍA y GEOLOGÍA

MATERIAL DIDÁCTICO ESO BACHILLERATO

UD 11 LOS RELIEVES EN CLIMAS EXTREMOS: MEDIOS GLACIAR Y DESÉRTICO

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El LAGO VOSTOK (ANTÁRTIDA) es el más grande de los casi 400 lagos subglaciales conocidos de la Antártida. Está ubicado debajo de la base rusa Vostok a unos 3748 m de la superficie de la placa de hielo, aislado del exterior y protegido de la atmósfera. Esto explica que un lago de agua dulce se sitúe a unos 500 m bajo el nivel del mar. Mide 250 km de largo por 50 km de ancho en su parte más amplia y una profundidad promedio de 432 m.

El lago contiene un ambiente sellado bajo el hielo durante millones de años, en unas condiciones probablemente parecidas a las del océano cubierto de hielo de la luna Europa (Júpiter). El agua del lago se aloja en un lecho de sedimentos de 70 m de espesor, que ofrece la posibilidad de contener un registro climático único y de la vida en la Antártida antes de que la capa de hielo se formara. Se estima que el agua del lago fue sellado bajo una gruesa capa de hielo hace unos 15 millones de años, aunque es reemplazada por agua fundida de otras partes de la capa de hielo en condiciones de alta presión. De acuerdo con esto, se estima que todo el volumen del lago se sustituye cada 13 300 años.

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