BIOLOGÍA y GEOLOGÍA

MATERIAL DIDÁCTICO ESO BACHILLERATO

INTRODUCCIÓN

Los glúcidos son biomoléculas formadas por C, H y O exclusivamente, químicamente se definen como polialcoholes con un grupo aldehído o cetona. Sus funciones biológicas son fundamentalmente dos: energética y estructural. Excepcionalmente pueden contener átomos de otros elementos como nitrógeno (N), azufre (S) o fósforo (P).

Los glúcidos son aldehídos y cetonas, (contienen un grupo carbonilo C=O) que puede estar en forma de:

  • cetona (CO), en posiciones centrales de la molécula.
  • aldehído (CHO), en los extremos

Los glúcidos tienen múltiples grupos hidroxilo (-OH). También pueden presentar otros grupos funcionales (ácido, éster, amida, alcohol, etc).

Por la proporción entre sus componentes (CnH2nOn) se cometió el error de llamarlos de hidratos de carbono o carbohidratos (hidrato significa agua), aunque esta molécula no está presente. El término de azúcares sólo debe emplearse para aquellos glúcidos de sabor dulce (mono y disacáridos).

CLASIFICACIÓN

Podemos clasificar los glúcidos en dos grupos en función de composición y complejidad.

  • Los más simples son las osas o monosacáridos (cadenas de entre 3 y 7 carbonos).
  • La unión de estos monómeros da lugar a los ósidos. Si los glúcidos están formadas por monosacáridos combinados con fracciones moleculares de naturaleza no glucídica como proteínas, lípidos y otras moléculas orgánicas diversas (alcoholes o fenoles) se denominan heterósidos. En función del número de monosacáridos, diferenciamos entre:
    • los oligosacáridos (2-10 monosacáridos)
    • los polisacáridos (más de diez, pueden ser miles de monómeros como el almidón).

En los siguientes apartados profundizaremos en cada uno de estos tipos de glúcidos.

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